• Sonnenaufgang am Haleakala auf MauiSonnenaufgang am Haleakala auf Maui
  • Sonnenaufgang am Haleakala auf MauiSonnenaufgang am Haleakala auf Maui
  • Sliding Sands Trail auf MauiSliding Sands Trail auf Maui

Der Vulkankrater des Haleakala ist der höchste Berg Mauis, zugleich aber mit dem Auto über eine Serpentinenstraße recht bequem zu erreichen. Besonders romantisch ist es, einen farbenprächtigen Sonnenaufgang über den Wolken zu erleben.

Da der Sonnenaufgang auf Maui ungefähr um 6:30 Uhr Ortszeit – je nach Jahreszeit etwas früher oder später – ist, hieß es für uns früh aufstehen, denn wir wollten schon um sechs Uhr dort sein, weil wir gelesen hatten, dass der Parkplatz voll werden kann. Um vier Uhr fuhren wir also von Kihei in der nächtlichen Dunkelheit los. Bis zum Haleakala Highway war die Strecke einfach zu fahren, dann ging es kurz nach dem Wächterhäuschen zum Bezahlen des Eintritts mit einer Serpentinenfahrt, die sich hinzog, immer weiter nach oben. Schließlich kamen wir am noch nicht sehr befüllten Parkplatz auf 3000 Metern Höhe an und machten es uns noch eine Weile im warmen Auto gemütlich. Neben diesem Parkplatz am Visitor's Center, kann man auch noch ein Stück rechts weiterfahren und gelangt zu einem anderen kleineren Parkplatz mit einer Aussichtsplattform.

Als es langsam dämmerig wurde, stiegen wir - auf Grund der kalten Höhenlage in unsere Wintermäntel gehüllt - aus und gingen vom Parkplatz aus auf einem kleinen Weg einen Berg hinauf, was viele andere Leute ebenfalls taten. Dort hatten wir eine tolle Aussicht auf die unter uns liegenden Wolken. Als die Sonne aufging, begrüßte ein Parkranger sie auf traditionelle Weise mit Gesang, und dann fing auch schon das wundervolle Spektakel an: Stück für Stück kam die Sonne durch die Wolken und zauberte ein Feuerwerk an Rottönen auf die Wolken.

Nach dem Sonnenaufgang warteten wir noch eine Weile im Auto, bis es ganz hell wurde, um dann den Sliding Sands Trail in den Krater hinabzuwandern. Hier sind verschiedene Sandfarben zu sehen, doch leider hatten wir mit dem Wetter dann kein Glück mehr, so dass wir bei Regen und zu tief hängenden Wolken sehr bald umgekehrt sind.

Mitbringen: warme Kleidung (Winterjacke), Verpflegung
Anfahrt: Über Kahului in südlicher Richtung auf dem Highway 37, dann links abbiegen in den Haleakala Highway (erst 377, später 378), Fahrzeit von Kihei ca. 2 Stunden pro Richtung
Eintrittspreis: 10 USD pro Fahrzeug (gültig für 3 Tage, gilt auch für andere Bereiche des Nationalparks)